Le Thé Traditionnel Chinois Expliqué : Types, Services à Thé & Art
Thé Traditionnel Chinois

Le Thé Traditionnel Chinois Expliqué : Types, Services à Thé & Art

Le thé traditionnel chinois a toujours été un élément important de la culture chinoise. Aujourd'hui encore, la pratique de la consommation de thé est très visible lors des réunions d'affaires, des mariages et de l'accueil des invités à la maison. Dans cet article, nous allons expliquer en détail les différents aspects du thé traditionnel chinois, y compris les types de thé traditionnels, les services à thé utilisés, ainsi que l'art et la philosophie qui le sous-tendent.

Types de Thé Chinois

En général, le thé chinois peut être classé dans les catégories suivantes :

  • Thé vert
  • Thé noir
  • Thé oolong
  • Thé sombre, y compris le thé pu erh
  • Thé blanc
  • Thé jaune

Si tous les thés sont fabriqués à partir d'un cultivar spécifique du théier Camellia Sinenses, c'est principalement le processus de production qui détermine à quelle catégorie appartiennent les feuilles de thé transformées. Vous trouverez dans cet article plus d'informations sur le processus de production de chaque thé : Types de Thé Chinois.

Dans cet article, vous trouverez une liste complète des thés traditionnels chinois et leur région de production : Liste des Noms de Thé

Il est difficile de définir ce qui est 'traditionnel' et ce qui ne l'est pas. Pour chacune des catégories citées ci-dessus, il peut y avoir des centaines de sortes de thés, car ces thés individuels sont généralement nommés d'après leur origine. En raison des conditions climatiques et du sol, ainsi que des différences de nuances dans les étapes de transformation locales, chaque thé aura un goût différent.

Par conséquent, une meilleure façon de déterminer si un thé chinois peut être considéré comme traditionnel est peut-être la façon dont il est infusé. Quel que soit le thé chinois que vous prenez, si vous le mettez dans un sachet et le préparez simplement dans une grande tasse, ce n'est évidemment pas 'traditionnel'. Les thés modernes avec du lait et des perles de tapioca ne sont pas considérés comme 'traditionnels' non plus.

Dans la section suivante, nous verrons quels outils sont utilisés pour infuser le thé de manière classique.

Service à Thé Traditionnel Chinois

Outre le thé, la pratique de l'art du thé chinois nécessite des outils spécifiques. Il s'agit d'ustensiles tels que la théière/gaiwan dans laquelle le thé est infusé, un plateau et un pichet. Pour une discussion sur tous ces outils, vous pouvez lire cet article : Outils pour le Thé Traditionnel Chinois

Bien que chaque amateur de thé puisse choisir un set et une quantité d'outils différents, nous pensons que les aspects suivants de la préparation du thé distinguent l'infusion traditionnelle de l'infusion moderne :

  • Ratio thé/eau élevé : dans l'infusion traditionnelle, on utilise relativement une grande quantité de thé pour infuser de petites portions. Par conséquent, les mêmes feuilles de thé peuvent généralement être infusées plusieurs fois. Au contraire, lorsque vous faites infuser un sachet de thé, il est généralement infusé avec beaucoup d'eau et utilisé une seule fois.
  • Petits récipients et petites tasses à thé : en raison des petites portions, on utilise un petit récipient pour l'infusion du thé. La plupart des gens utilisent des théières en argile ou des gaiwans d'une taille moyenne d'environ 150 ml. Elles sont ensuite assorties de tasses beaucoup plus petites qui peuvent contenir environ 30 ml de thé. Les petites tasses permettent également au thé de refroidir plus rapidement.
  • Un pichet à thé : Un pichet à thé est aussi souvent appelé 'pichet de l'équité'. L'utilisation d'un pichet est souvent ce qui déroute la plupart des débutants. Après tout, pourquoi verser d'abord le thé dans un pichet, alors que vous pouvez le verser tout de suite dans les tasses ? La réponse est simple : avec l'infusion traditionnelle, les temps d'infusion sont courts. Par conséquent, lorsque vous versez le thé directement dans les tasses, la première tasse de thé versée aura un goût plus léger que la dernière tasse versée. D'où le nom de 'pichet de l'équité'. Pour une explication plus détaillée, vous pouvez lire cet article : Pichet de l'équité expliqué.

Processus d'Infusion du Thé Traditionnel Chinois

Les cérémonies du thé sont souvent exécutées sur la base de différentes étapes d'infusion. Voici un article dans lequel nous abordons les 21 étapes de l'infusion du thé : Cérémonie de thé Gong Fu en 21 étapes

Bien que l'article suggéré ci-dessus indique 21 étapes, il n'est généralement pas nécessaire de suivre autant d'étapes pour qu'une cérémonie/session de thé soit considérée comme 'traditionnelle'. Nous pensons qu'une session d'infusion de thé traditionnelle devrait au moins inclure les éléments suivants :

  • Préchauffer la théière.
  • Pré-rincer les feuilles de thé.
  • Verser le thé dans un pichet, puis le verser dans des tasses (comme expliqué dans la session précédente).

Art du Thé Traditionnel Chinois

Cependant, le thé traditionnel chinois ne consiste pas seulement à choisir un thé et à suivre les étapes de son infusion. Pour en comprendre le sens, il faut comprendre l'art et la philosophie qui le sous-tendent. Nous expliquons cet aspect en détail ici: Art, Philosophie & Religion du Thé Chinois

Lorsque l'on développe sa propre philosophie de l'infusion du thé et que l'on considère cette activité comme une forme d'art, c'est alors que la véritable essence du thé traditionnel chinois apparaît.

Bienfaits du Thé Chinois

Enfin, pendant que vous appréciez le goût d'une merveilleuse tasse de thé traditionnel chinois et l'aspect apaisant de sa préparation, n'oubliez pas que boire du thé régulièrement est également excellent pour la santé ! Nous vous recommandons de visiter cette section pour des articles sur l'aspect santé de la consommation de thé chinois.

 

4 mai 2022
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