Qu'est-ce qu'un Tea Pet ? Quel est Son But & Son Histoire ?
Qu'est-ce qu'un Tea Pet

Qu'est-ce qu'un Tea Pet ? Quel est Son But & Son Histoire ?

Les tea pets sont de petites figurines ou des ornements en céramique. Ces objets peuvent servir à différentes fins, comme porter chance, être le compagnon du buveur de thé ou simplement servir de décoration. Chacun de ces objectifs sera abordé en détail dans cet article. Avant cela, comprenons d'abord ce que sont réellement les tea pets.

Qu'est-ce qu'un Tea Pet

Alors que le thé est de loin la boisson la plus consommée au monde (après l'eau), même la plupart des buveurs de thé quotidiens ne savent pas ce que sont les ‘tea pets’. En fait, de nombreuses personnes qui rencontrent ce terme pour la première fois pensent qu'il s'agit d'une faute de frappe pour 'tea pot (théière)'.

Les tea pets sont généralement fabriqués en céramique émaillée ou non émaillée. Pour la céramique non émaillée, il peut s'agir de céramique commune ou d'argile de Yixing. Lors d'une cérémonie du thé, les amateurs de thé versent un peu de thé sur les tea pets, permettant ainsi à la surface non émaillée d'absorber le thé. En conséquence, le tea pet devient plus brillant et peut changer de couleur avec le temps. Nous reviendrons sur cette pratique cérémonielle dans une section ultérieure de cet article.

Parfois, les tea pets sont partiellement ou entièrement émaillés. Dans ce cas, la glaçure est souvent un type spécial de glaçure craquelée. Cela permet au thé versé de pénétrer dans les fissures et de modifier sa couleur au fil du temps.

Tea Pet Purpose

Les tea pets sont des objets très personnels, et il peut y avoir de nombreuses raisons pour lesquelles les gens possèdent des tea pets. Nous aborderons ci-dessous les raisons et les objectifs les plus courants.

Améliorer l'Expérience du Thé

On peut posséder des tea pets pour améliorer l'expérience du thé. Ce qui constitue une meilleure expérience peut varier d'une personne à l'autre. Pour qu'un tea pet améliore la séance de thé, le 'temps' est la clé. Si vous préparez une tasse de thé rapide à l'aide d'un sachet et que vous souhaitez la consommer rapidement, les tea pets ne sont probablement pas adaptés pour faire partie de cette expérience. En revanche, si vous prenez souvent le temps d'apprécier une séance de thé lente, les tea pets peuvent améliorer votre séance de thé. Par exemple, un tea pet peut être utilisé pour décorer votre espace de thé. Cependant, la plupart du temps, les tea pets sont considérés comme des compagnons, ce dont nous parlerons plus tard.

Un Compagnon

Lorsqu'un buveur de thé devient un amateur de thé, il passe de la simple infusion d'une tasse de thé à la dégustation du thé selon les règles de l'art. Lors d'une séance de thé lente, les tea pets sont souvent considérés comme des compagnons.

Ce sentiment de compagnon est renforcé par le fait que les tea pets peuvent être nourris en versant le thé au fil du temps. Comme nous l'avons dit précédemment, cela permet à le tea pet de devenir plus brillant et parfois de changer de couleur. Ainsi, vous aurez l'impression d'avoir 'élevé' votre tea pet. Voici une vidéo dans laquelle vous pouvez voir comment verser du thé sur un tea pet.

Tea Pet Avant & Après

Ci-dessous une photo avant et après d'un tea pet qui a été fréquemment rincé avec du thé pendant 9 mois.

tea pet voor en na

C'est aussi pourquoi les tea pets sont souvent des animaux, comme des grenouilles, des cochons, des renards ou des lapins. Parfois, on choisit un tea pet qui correspond à son signe zodiacal chinois. Par exemple, si vous êtes né l'année du cochon, vous pouvez choisir un tea pet en forme de cochon, ce qui renforce encore votre lien avec le cochon.

Dans les pays occidentaux, les tea pets de type chat et chien sont les plus populaires car ce sont les animaux de compagnie les plus courants. Il est donc plus probable que l'on considère ces tea pets comme des compagnons.

Améliorer la Chance

En Chine, on possède aussi souvent des tea pets afin d'améliorer sa chance. Aujourd'hui, les gens ne sont plus aussi superstitieux qu'autrefois. Pourtant, même ceux qui ne croient pas à la chance aiment posséder ces animaux en céramique pour leur signification amusante.

C'est pourquoi les tea pets sont souvent des animaux considérés comme des symboles de chance. Le tea pet le plus courant en Chine est de loin le crapaud à trois pattes, qui est censé vous apporter la richesse. Pour en savoir plus sur la légende de cet animal, vous pouvez consulter cette page : 13 tea pets & leur signification. Dans cet article, l'étiquette concernant la façon de positionner les tea pets est également expliquée en détail.

Décoration de la Maison

Enfin, les tea pets servent également à décorer la maison ou l'espace réservé au thé. Certaines personnes ne savent même pas qu'elles possèdent un tea pet. Elles achètent simplement ces figurines comme ornement pour décorer leur maison. Ou bien elles en ont hérité de leurs parents ou de leurs grands-parents et les conservent simplement comme souvenirs.

Les amateurs de thé qui connaissent les tea pets ne les utilisent pas seulement pendant leurs séances de thé. Ils peuvent également les placer dans leur 'coin de thé', leur espace de thé ou leur armoire à thé à des fins de décoration. Le simple fait de les regarder lorsqu'on entre dans votre espace de thé peut donner lieu à un sentiment de plaisir. C'est pourquoi ils sont vraiment dignes d'être possédés par de nombreux amateurs de thé.

Histoire des Tea Pets

Alors que l'histoire du thé est largement documentée, nous sommes surpris de voir que l'histoire des tea pets est si peu connue. Il n'y a qu'une seule mention significative de ces personnages dans les documents historiques. Dans un ouvrage de la dynastie Ming intitulé "Yangxian Records de Poterie Célèbres", il est fait mention d'un artiste en argile de Yixing, qui fabriquait des tea pets en argile. Il s'agit de Chen Zhongmei, de la période Wanli de la dynastie Ming. Il n'est pas certain que ces sculptures aient réellement servi de tea pets. Dans ces conditions, la plupart des historiens supposent que la fabrication de ces objets remonte à la dynastie Ming (1368-1644). Cependant, aucune œuvre de cette période n'a survécu.

Dans la dynastie suivante, la dynastie Qing (1644-1912), les tea pets étaient plus courants. Si vous voulez les voir par vous-même, vous pouvez admirer de nombreux tea pets au Musée du Palais à Pékin. La plupart des œuvres datent de la période Qianlong (1735-1796).

Notes de Conclusion

Nous avons préparé ce guide pour qu'il soit aussi complet que possible. Nous espérons que cet article répond aux questions que vous vous posiez auparavant sur les tea pets. Si vous pensez qu'il existe d'autres usages pour les tea pets, ou si les tea pets ont une signification personnelle particulière pour vous, n'hésitez pas à les partager dans la section des commentaires ci-dessous !

23 novembre 2021